Волшебная палка

Алине И.

Однажды летом, в конце июля, Алина с бабушкой и младшей сестрой Камилой гостила у родственников в далекой уральской деревне. Тоска и серость – так ей сразу все там показалось. Имевшаяся в деревне речка была мелкой и заросшей камышами, да и промозглая, ничуть не летняя погода все равно не позволила бы купаться. И хотя она предусмотрительно взяла с собой ноутбук и роликовые коньки, но без интернета и асфальта те лежали в рюкзаке бесполезным грузом, который еще предстояло тащить назад две тысячи километров. Двое суток в поезде. С Камилой на соседней полке. Хоть какое-то утешение, потому что можно вдвоем смотреть в окно и мечтать о неизведанном.

А в деревне они в первый же день все изведали: скучный огород, кислые яблоки на яблонях, высохший и полуразвалившийся колодец, две коровы в сарае и беременная кошка в доме. В деревне неровные улицы без тротуаров, дома со ставнями на окнах, а за околицей голая степь и электрические столбы. Вот и все развлечение.

Конечно, родственники (куча тетушек и дядюшек) – это тоже хорошо, это даже свято, как сказала бабушка, которая наговориться с ними не могла, все охала и ахала над их новостями и переменами. Но это бабушка, у нее другие радости, а какая радость может быть у энергичной, охочей до ярких впечатлений девушки, которой, надо же было так совпасть, предстояло отмечать свое пятнадцатилетие не в веселой компании друзей, а в унылой, глухой дыре?

Короче говоря, все как началось, так и кончилось бы для Алины тоской и серостью, если бы не Камила, которая придумала тайком от всех отправиться в сосновый лесок, который виднелся с крыльца дома.

– Скажем бабушке, что хотим устроить пикник на берегу речки, а сами сходим быстренько в лес. Никто и не догадается, что мы там были, – сказала Камила.

– Нехорошо обманывать взрослых, – на правах старшей сестры нахмурилась Алина.

– Ты что, не хочешь, чтобы твой день рождения хоть чем-то запомнился?

Это был аргумент, который перевесил бы тысячу других, и Алина согласилась. До леса было далеко, и бабушка в первый же день предупредила их, чтобы они не вздумали туда ходить, потому что это плохое место. Но чем плохое, почему нельзя? И потом, если они поспешат, то, может, их и правда не хватятся и все пройдет гладко? Зато может получиться такое приключение, от одной мысли о котором мурашки по телу!

Отправиться в лес решили с утра.

– Только долго на берегу не сидите, возвращайтесь к обеду, будет торт, и еще родственники придут, чтобы Алину поздравить, – наставляла внучек бабушка, укладывая в корзину вареные яйца, огурцы и бутерброды с сыром. – И не садитесь на землю, вот вам покрывало, обязательно постелите.

И сестры пошли к реке. А когда миновали три улицы, повернули в другую сторону, сделали крюк вокруг своего дома и уже через десять минут покинули деревню и быстрым шагом двинулись в сторону таинственно маячившего на горизонте колка.

Шли долго, час или даже два, а когда пришли, разочарованно вздохнули: лесок-то оказался совсем с ноготок, весь насквозь просматривался, даром что из вековых сосен. И ничего в этом леске плохого и страшного, напрасно они всю дорогу представляли себе кровожадных чудовищ.

Ну что, раз пришли, надо хоть среди сосен походить. И девочки вошли в лесок, чтобы посмотреть, что на другом его краю. А там ничего и нет, все та же голая степь до горизонта. Вернулись назад, вышли из леска, смотрят, а деревни их не видать.

– Наверное, мы не там вышли, – сказала Алина. – В трех соснах заблудились.

Сестры засмеялись, снова вошли в лесок и вышли в другом месте. Но и оттуда деревни не было видно. Что за чертовщина! Откуда бы они ни выходили, перед их глазами открывалась одна и та же картина с совершенно голой степью. Они уже и вокруг леска обошли, и во все глаза смотрели, но деревня их как сквозь землю провалилась.

И тогда они по-настоящему испугались. Как теперь домой вернуться? Бабушка, наверное, уже всю речку осмотрела, думает, что они утонули, места себе не находит, убивается.

– Давай еще раз попробуем через лес пройти, – чуть не плача, сказала Камила. – Может, в этот раз нам повезет.

Девочки снова пошли среди сосен, но не успели пройти и половины, как перед ними, словно из-под земли, возник старичок с палкой в руке. На вид он был такой старый, что ему можно было дать лет двести, а палка, ветка от сосны, такая вся кривая и причудливая, что только в сказках такие встречаются.

– Куда путь держите, добрые девочки? – спросил старичок скрипучим голосом, отчего сестрам стало совсем страшно.

– Мы заблудились, мы домой хотим, – только и смогла вымолвить Алина.

– А что у вас там? – спросил старичок, показывая на корзину, которую держала Камила.

– Вареные яйца, огурцы и бутерброды с сыром, – сказала Камила.

– Обожаю сыр! – воскликнул старичок. – Давайте так: я выведу вас из леса, а взамен вы отдадите мне содержимое вашей корзины, идет?

– Конечно! – обрадовались сестры, которым вдруг стало жалко старичка, потому что он, наверное, давно ничего не ел.

– Алина, возьми Камилу за руку, а другой рукой держись за мою палку, – сказал старичок.

– Откуда вы знаете, как нас зовут? – в один голос удивились девочки.

– Я все про вас знаю, – подмигнул старичок. – Ну что, пошли?

И он повел их, и они шли так долго, что лесок уже давно должен был кончиться, но все никак не кончался. У девочек уже и ноги от усталости подкашивались, а старичок все вел их и вел куда-то…

И вдруг вокруг будто что-то вспыхнуло и ослепило их, они зажмурились, а когда снова открыли глаза, увидели, что стоят посреди поля, впереди виднеется их деревня, а лесок остался позади. И еще в руках у Алины находится кривая палка старичка, а самого старичка нет, словно и не было никогда.

Но удивляться уже не осталось сил, скорее бы домой попасть!

– Вы чего так быстро вернулись? – удивилась бабушка. – Что, комары у речки закусали?

– Не комары, а комарищи! – сказала Алина.

– А поесть хоть успели? – спросила бабушка.

– Нет, аппетита не было, – сказала Камила и протянула бабушке корзину.

– Так в ней же пусто, ничего нет! – всплеснула руками бабушка. – Ну и шутницы вы у меня. И откуда у тебя эта палка, Алина?

– Это мне подарок на день рождения.

– Ну-ну, – вздохнула бабушка. – Ладно, заходите в дом, будем гостей ждать.

Когда они поднялись на крыльца, Алина показала рукой в сторону леска и спросила.

– Бабушка, помнишь, ты сказала, что тот лес плохой? Почему он плохой?

– Долго рассказывать, – ответила бабушка. – Только вот многие, кто туда пошел, так до сих пор и не вернулись, а кто вернулся, тот с ума сошел, какие-то сказки всем рассказывает. Якобы в лесу том старичок какой-то живет, который злых людей наказывает, а добрым помогает. Но этому никто не верит, потому что там и леса толком никакого нет, откуда старичку взяться?

Сестры переглянулись, но ничего не сказали. Не очень-то им хотелось, чтобы их сумасшедшими считали.

Вот такая история произошла с Алиной и ее сестрой Камилой в далекой уральской деревне. А палку старичка Алина до сих пор у себя в комнате хранит, под кроватью. Волшебная это палка, и кто знает, не поможет ли она ей когда-нибудь снова найти верный путь в жизни.


Автору 100 рублей на чашку кофе:




Мои проекты ВКонтакте: